Overtreffende trap: regels voor Engels en Nederlands naast elkaar

Het is weer Tips&Tricks Tuesday!

Omdat Nederlanders vaak zulk goed Engels spreken, gaan taalregels die we op school leren vaak doorelkaar lopen. Regels die voor het Engels gelden worden op het Nederlands toegepast en andersom.

Zo hoorde ik een tijd geleden in de podcast Vink twee presentatoren zeggen dat je bij de overtreffende trap in het Nederlands moet kiezen tussen -er – st (mooi, mooier, mooist) of meer/ meest (opgeruimd, meer opgeruimd, meest opgeruimd) op basis van het aantal lettergrepen. Dat klopt niet, dat is de regel in het Engels. In het Nederlands kies je vrijwel altijd -er of -st.

Nog even in een tabelletje:

Engelse regels overtreffende trapNederlandse regels overtreffende trap
Eén lettergreep: -er/-est

big – bigger – biggest
cool – cooler – coolest


Uitzondering 1: bepaalde woorden, namelijk right, wrong, real, ill, fun, drunk, cross (=boos),

right – more right – most right

Uitzondering 2: “past participles” als lost, bored, loved, cooked

loved – more loved – most loved


Uitzondering 3: als je een bepaald effect wil bereiken door de nadruk te leggen.

I didn’t say I was cool, I just said I was more cool than you.
Eén lettergreep: -er, -st

groot – groter – grootst
cool – cooler – coolst

Uitzondering 1: waard (lees op Onze Taal waarom)

waar – meer waard – meest waard

Uitzondering 2: als het niet meer uit te spreken is of er heel raar uitziet

Ik en Harm zijn close, maar met Sofie ben ik het closest meest close
Twee lettergrepen: je mag kiezen

fancy – fancier – fanciest OF
fancy – more fancy – most fancy

lonely – lonelier – loneliest OF
lonely – more lonely – most lonely

Heel grof gezegd komt de vorm met “more/most” vaker voor, dus als je niet kunt kiezen, neem dan die. Maar het mag echt allebei, echt waar.
Twee lettergrepen: -er, -st

stevig – steviger – stevigst
kapot – kapotter – kapotst


Uitzondering 1: begaan en geneigd (lees op Taaladvies.net waarom)

Uitzondering 2: voltooid deelwoorden die als bijvoeglijk naamwoord gebruikt worden

gezien – meer gezien – meest gezien

Uitzondering 3: als het niet meer uit te spreken is of er heel raar uitziet

Ik vind dat plan het praktischt meest praktisch
Drie lettergrepen of meer: more/most

exhausted – more exhausted – most exhausted
meaningful – more meaningful – most meaningful
Drie lettergrepen of meer: er – est

uitgeput – uitgeputter – uitgeputst
betekenisvol – betekenisvoller – betekenisvolst

Er gelden dezelfde uitzonderingen als voor 2 lettergrepen. Een leuk voorbeeld van Taaladvies.net van een woord “dat er raar uitziet”:

Dat hok is verloederder meer verloederd dan dat andere hok.
Onregelmatige vormen:

good – better – best
bad – worse – worst
far – further (UK), farther (US) – furthest (UK), farthest (US)
little – less – least
many/much – more – most

Onregelmatige vormen:

goed – beter- best
graag – liever – liefst
kwaad – erger- ergst

weinig – minder – minst
veel – meer – meest

Tips&Tricks Tuesday

Elke dinsdag is het Tips&Tricks Tuesday op hoezegjeinhetEngels.nl. De naam zegt het al, ik geef dan een tip over taal of cultuur voor Nederlandstaligen die Engels schrijven en/of spreken.

Heddwen Newton is vertaler en docent Engels. Naast hoezegjeinhetEngels.nl werkt ze sinds oktober 2022 aan “English in Progress“, de Engelstalige versie van “Taalpost“. Die bestond namelijk nog niet!

Bron foto: flickr.com/photos/jmrodri, CC BY 2.0

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *