Hoe zeg je “onderarm” in het Engels?

Nederlands: onderarm / Engels: forearm

Ik ben deze maand lekker veel false friends aan het doen, en vandaag kwam ik er eentje tegen waar ik zelf nog nooit bij heb stilgestaan: het Nederlandse woord “onderarm” en het Engelse woord “underarm” zijn niet hetzelfde deel van je lijf!

Het is allemaal een kwestie van perspectief. Nederlanders denken aan een staand mens met de armen langs het lijf, en noemen de delen van de arm die dan onderaan bungelen de onderarmen. Engelsen denken aan een figuur met de armen voor zich uitgestrekt, en komen dan op “de voorste gedeeltes van de armen” uit: “forearm“.

Hoe “underarm” in het Engels “oksel” werd

Engelstaligen denken dus aan een mens met de armen uitgestrekt, en noemen de delen van de arm die dan onder zijn de “underarms”. Als een kleermaker iemands maten opmeet, dan meet hij op deze manier de “underarm measurements”.

Deze term is vervolgens in het Engels populair geworden om de oksel aan te duiden, omdat het woord “armpit” als viezig werd ervaren. Het betekent letterlijk “holletje van de arm”, inderdaad een minder fijn woord dan ons neutrale “oksel”.

Deodorantreclames verwijzen liever niet naar “armpit”, gebruiken in plaats daarvan “underarm“. En aangezien er idioot veel deodorantreclames bestaan (echt, waarom?!?), is dit woord steeds bekender geworden. (Overigens wordt het woord “armpit” de laatste jaren juist weer populair in dit soort reclames. Gedeeltelijk vanwege humor, en gedeeltelijk vanwege feminisme, denk ik.)

Nederlands: oksel / Engels: underarm, armpit

Dwaze False Friend Dagen

September 2022 is voor mij het moment om alle valse vrienden die ik nog klaar had staan te bespreken. Allemaal eruit, twee voor de prijs van één, hoppa!

Heddwen Newton heeft intussen al 555 woorden en uitdrukkingen behandeld op hoezegjeinhetEngels.nl. Voor 2 Euro kun je haar daarvoor bedanken. Heddwen is docent en vertaler Engels.

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Mijn vertalingen zijn de meningen van één mens, en mijn voorbeelden zijn zelfverzonnen. Meer weten? Kijk dan bij de veelgestelde vragen.

Bron foto’s: onderarm met creme (de foto is een kwartslag gedraaid, de persoon houdt zijn arm naar boven, ziet er raar uit zo, he?) Anna Shvets, Pexels, dame die haar haar doet: Sagar Kumar, Pexels

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.