Hoe verwijs je in het Engels naar iemand met een donkere huidskleur?

hoe verwijs je in het Engels naar iemand met een donkere huidskleur?

Ik kreeg in de comments de volgende vraag van Sioe:

Hoe noem je een African American in het Engels? Colored is verboden, black is onacceptabel, misschien a non-Caucasian?
Ik wil situaties voorkomen dat ik misschien onbewust op iemand zijn tenen trap.

Om meteen het belangrijkste te melden: ik ben het niet met bovenstaande eens. Ik denk zelfs dat “black” een van de beste keuzes is.

Hieronder een uitgebreid antwoord, en onderaan staat een handige tabel, voor als je een snel antwoord nodig hebt.

In een persoonlijk gesprek: vermijd de term

Wat een moeilijke vraag! Het beste advies dat ik kan geven, is om zoveel mogelijk de term te vermijden. Noem mensen bij hun naam, en als je hun naam niet kent, zeg dan “die jongen met dat rode shirt” of iets dergelijks. Vermijd het thema huidskleur; niet alleen omdat je iemand er misschien mee op zijn tenen trapt, maar ook omdat het er in de meeste gevallen natuurlijk uiteindelijk niet toe doet.

Als je in gesprek bent met iemand en je wil het toch graag over ras hebben, vraag dan gewoon eerst aan die ander welke term zij prefereren. Wees open en eerlijk over je twijfels. Dat is meteen een goed begin van het gesprek ūüėČ

Als je toch een term nodig hebt

Dat gezegd hebbende, wil ik toch ook een taalkundig (in dit geval eerder socio-linguistisch) antwoord geven, want daar gaat mijn site over. En helaas: er is niet één term waar iedereen tevreden over is.

In de VS is een tendens gaande dat de term “African American” niet meer geaccepteerd wordt en dat de term “black” geprefereerd wordt. Lees bijvoorbeeld dit stuk en dit stuk. Veel donkere mensen in de VS voelen zich niet verbonden met Afrika of hebben het gevoel dat de term impliceert dat ze een immigrant zijn, terwijl ze al generaties lang in de VS wonen. Er zijn genoeg mensen met een andere mening, maar zo gemiddeld genomen schijnt de term “black” de meeste aanhang te hebben.

Ook in de UK, Australi√ę, Zuid-Afrika en andere Engelstalige landen, schijnt “black” een veelgebruikte term. Maar het is belangrijk om te melden dat ieder land zo zijn eigen termen en gebruiken heeft en dat in iedere cultuur dit soort zwaarbeladen woorden anders opgevat kunnen worden.

“black” versus “non-white”

En dan ben ik nog niet klaar, want in de meeste culturen refereert “black” naar mensen met een flink donkere huidskleur, en niet naar mensen met bijvoorbeeld een Aziatisch, Arabisch of Hispanic uiterlijk.

Wil je een woord voor ieder√©√©n die een donkere huidskleur heeft, dan kom je uit bij termen als “coloured” (niet doen!), “non-caucasian”, “non-white“, “people of colour“, het Canadese “visible minority” of het Britse “BAME” (black and minority ethnic (background)).

UPDATE december 2021: In de UK is nu de tendens gaande dat “BAME” niet meer acceptabel geacht wordt. Men vindt dat het mensen teveel over √©√©n kam scheert. Lees bv dit stuk.

Op het ogenblik lijkt “non-white” de meestgekoze term in het Engelstalige gebied. Non-Caucasian zou ik niet doen, omdat het woord “Caucasian” problemen met zich meebrengt.

Een mooie nieuwe term is overigens “melanated person” (naar de melanine die de huid bruin maakt). Deze term wordt veel gebruikt door jonge mensen met een donkere huid om naar zichzelf te refereren. Ik heb heb hem hieronder onder “twijfelgeval” gezet omdat de term nog vrij onbekend is, maar ik denk dat deze term de komende jaren populairder gaat worden als “veilige” term.

UPDATE juni 2020: Dit onderwerp is nu, na de moord op George Floyd en de Black Lives Matter protesten, natuurlijk enorm actueel. In de Engelstalige verslaggeving merk ik dat de woorden “black” maar ook “people of colour” (afgekort “PoC“) het meest gebruikt worden.

In een handige tabel:

Absoluut niet acceptabel“coloured”

“negro”

Dat andere n-woord…
Liever nietnon-Caucasian
TwijfelgevalAfrican-American

visible minority (Canadese term)

BAME person/ person with BAME background (Britse term – black and minority ethnic)

BIPOC (Amerikaans: Black, Indigenous, and people of color)

melanated person (heel nieuw, zie boven)

person with a dark complexion (persoon met een donkere huidskleur)

a dark-skinned person
Lijkt de beste keusBlack

person of colour (PoC)

non-white person

Help je mee dit artikel beter te maken?

Ik voel me als witte vrouw niet de juiste persoon om deze vraag te beantwoorden, aan de andere kant wilde hem ook niet onbeantwoord laten. Ik heb mijn best gedaan, maar ik hoor het graag als iemand commentaar heeft!

Heddwen Newton is an English teacher and a translator from Dutch into English. She thinks about languages way too much, for example about how strange it is that these little blurb things are written in the third person.

Heddwen has two passports, two children, two smartphones, two arms, two legs, and two email newsletters.

Reader feedback for the newsletter English and the Dutch, which examines all the ways Dutch speakers interact with the English language.

“It’s funny, it’s informative, I truly love it! Keep it up :)”

“It is amusing and funny but also educational. Bonus: it’s about real life situations.”

“Weer wat leuke dingen geleerd en erg gelachen om het filmpje!”

Reader feedback about the other newsletter, English in Progress, which is about how the English language is evolving and how it is spoken around the world:

“Wonderful work! I thoroughly enjoy these newsletters, and use some of the info while teaching English to my students.”

“Love the variety, and the friendly informal tone!”

Also, academic Lynne Murphy, author of The Prodigal Tongue, about the differences between American and British English, recommended my newsletter in her newsletter. I was chuffed (BrE) and stoked (AmE)!

Meer lezen? GA NAAR EEN WILLEKEURIG ARTIKEL

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Mijn vertalingen zijn de meningen van één mens, en mijn voorbeelden zijn zelfverzonnen. Meer weten? Kijk dan bij de veelgestelde vragen.

Bron foto: flickr.com/photos/rafverholen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *