Hoe zeg je “defect” in het Engels?

Wat betekent “defect”?

Als iets defect is, dan is het kapot. “Defect” klinkt een sjieker dan “kapot” en daarom wordt het binnen bedrijven vaak gebruikt in plaats van het ordinair klinkende “kapot”, maar het betekent precies hetzelfde.

Wat is het probleem, en hoe vertaal je “defect” het beste naar het Engels?

In het Nederlands kun je zeggen “het apparaat heeft een defect” (het apparaat heeft iets dat er kapot aan is) of je kunt zeggen “het apparaat is defect” (het apparaat is kapot).

Het Engelse woord “defect” kan alleen als vertaling worden gebruikt in die eerste zin, “the machine has a defect“. In die tweede zin is “defect” een false friend; zeg je *the machine is defect* dan klinkt dat voor een Engelstalige heel, heel raar. Zo raar dat ze het vaak niet zullen begrijpen, ookal is het verschil met de juiste zin zo klein. De juiste vertaling van “het apparaat is defect” is “the machine is defective“.

Net als in het Nederlands is “defective” een sjiek woord. Je kunt ook “out of order” zeggen. Doet het apparaat nog een beetje wat maar werkt het niet goed meer dan kun je ook kiezen voor “malfuntioning” of “faulty“.

De vertaling voor het ordinaire “kapot” is “broken“. Mijn moeder gebruikte altijd het zeer informele “on the blink”, maar dat zou ik niet gebruiken want dat wordt door niet-Britten niet goed begrepen, vrees ik!

False Friend Friday

Elke vrijdag is het op deze site “False Friend Friday”, ik post dan ’s ochtends vroeg een artikel over een valse vriend. Wil je je Engels verbeteren? Surf dan elke vrijdag even naar deze site 🙂

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *