Hoe zeg je ‘burger’ in het Engels?

Nederlands: burger / Engels: citizen

Dit is één van de grappigere False Friends als hij misgaat: het Nederlandse woord “burger”, als je verwijst naar een mens, is in het Engels niet “burger” maar “citizen” (= een inwoner van een land) of “civilian” (=een niet-militair).

Als Engelstaligen het woord “burger” horen, denken ze aan een hamburger, zoals in het plaatje hieronder. Best grappig dus, als een Nederlander iets zegt als “The Netherlands must protect its burgers”

Nederlands: hamburger / Engels: burger (hamburger kan ook)

Die andere “burger” is ook een false friend

Als we toch bezig zijn, als we het hebben over de burger die je kunt eten is er óók iets waar Nederlanders op moeten letten. In het Engels verwijzen de woorden “burger” en “hamburger” naar de hele hamburger, dus het brood én het vlees samen.

In het Nederlands noemen we zo’n cirkelvormig stuk vlees (zonder broodje, dus) óók een “hamburger” of “burger”, maar dat doen ze in het Engels niet. Het vlees heet een “hamburger patty” (patty = een samengeplet stukje halfnat gehakt spul, meestal vlees, maar hoeft niet (ja, ik heb het ook niet verzonnen)). Het broodje heet een “hamburger bun” (bun=broodje).

Nederlands: (ham)burger / Engels: hamburger patty

Leuk weetje

Het woord “hamburger” komt van de stad “Hamburg”, dus het was niet oorspronkelijk een broodje met ham zoals sommige mensen wel denken.

Nog een leuk bonusweetje: in Engelstalig gebied woedt een heftige discussie over de vraag “is a hamburger a sandwich?” Geen grap. Als je met Engelstaligen een biertje drinkt, en je wil graag ruzie in de groep, dan is dit een prima vraag om in de ronde te werpen.

False Friend Friday

Elke vrijdag is het op deze site “False Friend Friday”. Zelfs als je erg goed Engels spreekt, zijn valse vrienden goed om in de gaten te houden, want als je zo’n woord fout vertaalt, heb je het vaak zelf niet in de gaten terwijl je toehoorder zich achter de oren krabt. Vandaar dat ik er zoveel stukjes over schrijf!

Dit artikel is op 16-09-22 bijgewerkt. Paul maakte in de comments de geheel juiste opmerking dat “civilian” niet de juiste vertaling is voor “inwoner van een land”, maar alleen voor “niet-militair”. Bedankt Paul! Toen ik het artikel vervolgens ging aanpassen, zag ik dat ik de hele bespreking van de hamburger als stuk vlees vergeten was, dus die heb ik nu ook toegevoegd.

Heddwen Newton is vertaler en docent Engels. Naast hoezegjeinhetEngels.nl werkt ze sinds oktober 2022 aan “English in Progress“, de Engelstalige versie van “Taalpost“. Die bestond namelijk nog niet!

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Mijn vertalingen zijn de meningen van één mens, en mijn voorbeelden zijn zelfverzonnen. Meer weten? Kijk dan bij de veelgestelde vragen.

Bronnen foto’s: burgers die gebruikmaken van hun demonstratierecht: flickr.com/photos/michitux, hamburger: flickr.com/photos/drb62, stuk vlees: flickr.com/photos/randychiu

2 gedachtes over “Hoe zeg je ‘burger’ in het Engels?”

  1. I would say that “civillian” wouldn’t be used as a translation for “burger” in the context given i.e. “een inwoner van een land”. If you said, for example, “the civilians of Scotland”, this would mean the non-military (or non-government, non-police, etc.) citizens of Scotland. In this case I would suggest burger would be better translated as “residents” or “citizens”

    1. Paul I agree completely, and I have changed my article accordingly. Thank you so much, comments like these keep my website accurate!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *