Hoe zeg je “mierenneuken” in het Engels?

Your place or mine?

Het is geen *ant f#cking* , dat had je zelf ook wel verzonnen, maar wat is mierenneuken, muggenziften en haarkloven dan wel in het Engels?

Als je alle kleine details wilt verbeteren, dan zeg je in het Engels “to nitpick” (= luizen pluizen), “to split hairs” (= haarkloven). Andere vertalingen zijn “to carp” (= blijven klagen over kleine dingen) of “to quibble” (= discussiëren over kleine dingen die er niet toe doen).

Ik heb het idee dat de term “to split hairs” op het ogenblik erg populair is, ik hoor het erg vaak bij Engelstalige podcasts en dergelijke.

Wat Engelstaligen ook vaak zeggen tegen muggenzifters is “that’s just semantics“. Zij vinden dan dat de ander teveel focus legt op de woordenboekbetekenis van een woord of term, terwijl het hun meer om de diepere betekenis gaat.

Ga nou niet mierenneuken over elk woordje in dat contract, Piet, en zet je handtekening er gewoon onder.Don’t start quibbling over each word in that contract, Piet, and just sign it.
Ik wil nog een punt maken. Misschien is het wat muggenzifterig van me, maar ik vind het belangrijk.I would like to make one more point. Perhaps it is splitting hairs, but I think it is important.

(…) Perhaps it is a bit nitpicky (…)
“Maar dat staat helemaal niet in het eerste amendement.”
“Ach, je bent aan het mierenneuken.”
“But that’s not what the first amendment says.”
That’s just semantics.”
Echt, hou op met muggenziften over elke fout die je leerlingen maken. Het zijn ook maar mensen.Stop carping about every little mistake your students make. They’re only human. (= hij klaagt erover)

Stop nitpicking at every little mistake (…). (= hij verbetert elk foutje)

Deze vertalingen vind ik niet zo goed

Ik heb “to carp” er hierboven tussengezet, maar het is niet mijn favoriet, omdat “to carp on about something” betekent dat je de hele tijd over iets doorzeurt, niet per se iets kleins. Die betekenis is voor mijn gevoel veel bekender, maar dat kan ook aan mij liggen.

Ben je Engelstalig en heb je een mening over “to carp”? Laat het me hieronder weten!

Het woordenboek geeft ook “to cavil” maar dat is een erg onbekend woord, ik zou het niet gebruiken, zeker aangezien er zoveel andere opties zijn.

Heb je een moeilijk te vertalen woord?

Is er een woord of uitdrukking waarvan je altijd denkt “hoe zeg ik dat nou in het Engels?” Laat het me dan weten! Dat kan gewoon hieronder in de comments of op mijn contactpagina.

Heddwen Newton is vertaler en docent Engels. Naast hoezegjeinhetEngels.nl werkt ze sinds oktober 2022 aan “English in Progress“, de Engelstalige versie van “Taalpost“. Die bestond namelijk nog niet!

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Mijn vertalingen zijn de meningen van één mens, en mijn voorbeelden zijn zelfverzonnen. Meer weten? Kijk dan bij de veelgestelde vragen.

Bron foto: Paul Knut, Pexels

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *