Hoe zeg je “de appel valt niet ver van de boom” in het Engels?

Wat betekent “de appel valt niet ver van de boom”?

Dit spreekwoord betekent dat kinderen vaak op hun ouders lijken, niet alleen qua uiterlijk, maar vooral ook qua karaktereigenschappen.

“Aaron houdt enorm van patronen, hij is altijd zijn knuffels aan het ordenen. Tja, zijn vader is programmeur, he? De appel valt niet ver van de boom!”

Hoe vertaal je “de appel valt niet ver van de boom” naar het Engels?

Dit spreekwoord is er eentje in het rijtje “makkelijk te vertalen”, want in het Engels is het gewoon “the apple never falls far from the tree“.

“Aaron loves patterns, he’s always categorising his cuddly toys. It’s no surprise, as his father is a programmer. The apple never falls far from the tree!”

A chip off the old block” (een stukje uit het oude blok) betekent hetzelfde. (Let op: “off” is met twee f-en. In mijn Van Dale staat “of” met één “f”, en dat is wel te verantwoorden, maar de uitdrukking wordt veruit het meest met “off” gebruikt.)

“Aaron loves patterns, he’s always categorising his cuddly toys. It’s no surprise, as his father is a programmer. He’s a chip off the old block!”

Heb je een moeilijk te vertalen woord?

Is er een woord of uitdrukking waarvan je altijd denkt “hoe zeg ik dat nou in het Engels?” Laat het me dan weten! Dat kan gewoon hieronder in de comments of op mijn contactpagina.

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Hoe zeg je “een sigaar uit eigen doos” in het Engels?

Wat betekent “een sigaar uit eigen doos”?

Dit artikel schreef ik n.a.v. een email van een lezer. Deze lezer gaf zelf al een uitleg van de uitdrukking:

Met “een sigaar uit eigen doos” wordt bedoeld dat je een ‘geschenk’ krijgt dat je in feite zelf hebt betaald. Deze uitdrukking wordt vaak gebezigd in politieke kringen: een bezuiniging wordt opgeheven, maar tegelijkertijd wordt de belasting op iets anders verhoogd.

Bijvoorbeeld:

Mijn baas presenteerde me met een sigaar uit eigen doos; hij zei dat ik een paar dagen vrij kon nemen omdat ik zo hard gewerkt had, maar ik moest wel mijn eigen vakantiedagen opnemen.

Die “vaste-klanten-korting” is een sigaar uit eigen doos. We betalen al jaren teveel en nu proberen ze dat goed te maken door ons die korting te geven.

Wat is het probleem?

Er is geen Engelse uitdrukking die hetzelfde betekent. Deze uitdrukking valt voor mij dan ook in de categorie “vrijwel onvertaalbaar”.

Natuurlijk doe ik toch een poging, zie hieronder. 🙂

Hoe vertaal je “sigaar uit eigen doos” het beste naar het Engels?

Aangezien er geen Engelse uitdrukking is die hetzelfde betekent, kun je kiezen voor iets als “in Dutch we say ‘that’s one of our own cigars’; they’re pretending to be generous but their gift is one we paid for ourselves”

Ik zou er dus wel een uitleg bij geven, of zorgen dat het uit de context duidelijk wordt, want “that’s one of our own cigars” is geen Engelse uitdrukking en zonder verdere uitleg is hij denk ik net iets te onintuïtief om goed begrepen te worden.

Wil je het niet zo uitgebreid, dan kun je iets doen met “own pocket”, in het Engels zeg je namelijk als je zelf voor iets betaalt “I paid for that out of my own pocket” en deze uitdrukking kun je ook inzetten voor “een sigaar uit eigen doos”, bijvoorbeeld:

De korting is uiteindelijk een sigaar uit eigen doos.This discount seems generous, but in the end it is coming from the customers’ own pockets.
We willen niet dat de ontwikkelingshulp voor de armste landen een sigaar uit eigen doos wordt.This developmental aid should not come from the poorest countries’ own pockets.

Bedankt aan de vragensteller!

Ik schreef dit artikel n.a.v. een vraag die via e-mail bij mij binnenkwam. Heb je zelf een moeilijk woord of uitdrukking waarvan je je afvraagt hoe je die het beste in het Engels kunt vertalen? Kijk dan even op mijn contactpagina en laat het me weten!

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Hoe zeg je “stok achter de deur” in het Engels?

Wat betekent “een stok achter de deur hebben”?

De echte betekenis van “een stok achter de deur” is dat de stok een dreiging is. “Als ik dit niet doe dan pakt mijn baas de stok die daar achter de deur staat en dan gaat hij me slaan.”

Maar de uitdrukking wordt in mijn beleving vooral gebruikt als positief iets, namelijk een extra motivatie om iets te doen, want als je het niet doet, zijn er negatieve gevolgen. Onze taal is het daarmee eens.

Oh, je moet al om 5 uur weg? Mooi, dat is voor mij een stok achter de deur om op tijd te komen.

Ik moet vóór eind augustus mijn scriptie af hebben want anders moet ik weer een ronde collegegeld betalen. Fijn, zo’n stok achter de deur.

Welke vertalingen vind ik niet zo goed?

Ik wist het niet toen ik aan dit artikel begon, maar ik heb er weer eentje te pakken: een onvertaalbare Nederlandse uitdrukking. Er zijn een aantal vertalingen die in de buurt komen, maar geen enkele vertaling past precies.

“A carrot-and-stick approach.” Dit verwijst naar het voortdrijven van een ezel. Je gebruikt een wortel als beloning om hem vooruit te krijgen, maar als dat niet werkt dan sla je hem met een stok. In andere woorden: je gebruikt een combinatie van beloningen en dreigementen om iemand te laten doen wat je wilt.

I use a carrot-and-stick approach with my teenager. If he does his chores, he is rewarded with more time on his smartphone. But if he doesn’t do his chores, I take the smartphone away completely.

Using a mixture of carrot and stick, the government is trying to get its unruly citizens in line.

Deze uitdrukking past niet als vertaling omdat er bij een stok achter de deur alleen sprake is van een dreiging, niet van een beloning. Je zou misschien iets kunnen zeggen als “carrot and stick approach but without the carrot”, als taalgrapje is dat nog best leuk ook, maar het is geen bestaande uitdrukking en de lezer zal wel erg moeten nadenken om het te snappen.

“To wield a big stick” of “to carry a big stick” betekent dat je veel macht hebt (dit komt van “speak softly and carry a big stick”, Theodore Roosevelt’s filosofie als het op buitenlandse politiek aankwam; voorzichtig onderhandelen, maar intussen wel zorgen dat je vijand weet dat je een flinke legermacht kunt oproepen als het moet.) De uitdrukking betekent dus iets anders als “een stok achter de deur” maar als je alleen die “big stick” noemt dan komt het wel in de buurt, en dat zie ik veel vertalers dan ook doen. Die maken dan zinnen als:

The prospect of losing my job is my big stick to get up every morning.

Ik vind dit niet helemaal geslaagd, omdat het niet de manier is waarop die “big stick” normaal gesproken gebruikt wordt, en de zin daardoor wat moeilijk te begrijpen is. Aan de andere kant heb je als vertaler soms die stok nodig voor de beeldspraak, en dan is dit de beste oplossing.

Soms is “last resort” een goede vertaling, maar let daarbij op: een “last resort” is iets dat we liever zouden vermijden, maar als het moet, dan doen we het. Een “stok achter de deur” is iets dat we écht willen vermijden. De vertaling past daarom meestal niet, (maar soms wel).

Hoe vertaal je “stok achter de deur” het beste naar het Engels?

De vertaling die qua betekenis het dichste bij komt is “negative incentive“. In plaats van een “positive incentive” (als je dit doet krijg je een beloning) heb je een “negative incentive” (als je dit doet krijg je géén straf).

Veel mensen kennen de term “negative incentive” echter niet, en weten niet precies wat het betekent. Het simpelere “incentive” is daarom beter. Je weet dan niet of het om een beloning gaat of om een dreiging, maar de context maakt dat duidelijk.

Overigens moet bij “incentive” wel de zin wat anders geformuleerd worden, zie daarvoor de voorbeelden hieronder.

Heerlijk, zo’n stok achter de deur. Dan krijg ik het tenminse af!It’s actually great that there will be negative consequences if I don’t finish this. It’s a good incentive to get it done!
Als ze hun beloftes niet nakomen dan volgt er een handelsembargo als stok achter de deur.The threat of a trade embargo will be used as incentive for them to keep their promises.
Ik houd ervan om een stok achter de deur te hebben.I perform well under pressure.
I thrive in a structured environment.
Als laatste stok achter de deur kunnen we het huis verkopen. (twijfelachtig Nederlands, maar komt wel vaak voor)As a last resort we can sell the house.

Help je mee dit artikel te verbeteren?

Heb je een betere vertaling, of gewoon een vraag of suggestie? Laat het me hieronder weten!

Heb je een moeilijk te vertalen woord?

Is er een woord of uitdrukking waarvan je altijd denkt “hoe zeg ik dat nou in het Engels?” Laat het me dan weten! Dat kan gewoon hieronder in de comments of op mijn contactpagina.

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Hoe zeg je “de geest is uit de fles” in het Engels?

Wat betekent “de geest is uit de fles”?

Je gebruikt de uidrukking “de geest is uit de fles” als er iets in gang gezet is dat niet meer teruggedraaid kan worden. De situatie kan niet meer veranderd worden. Je gebruikt het bijna altijd in negatieve zin; dat wat er gebeurt is slecht.

“Marie wilde geen ruzie met haar beste vriendin, maar op een dag floepte ze eruit dat ze haar verloofde erg dom vond. Toen was de geest uit de fles, en is het nooit meer goedgekomen tussen de vriendinnen.”

“De regering heeft geprobeerd de demonstraties te onderdrukken, maar toen de geest eenmaal uit de fles was, was er geen houden meer aan. Nu hebben we dagelijks demonstraties.”

Je kunt ook “de geest uit de fles halen” of “de geest weer terug in de fles (proberen te) stoppen.”

Hoe vertaal je “de geest is uit de fles” het beste naar het Engels?

In het Engels bestaat de vergelijkbare uitdrukking “the genie is out of the bottle” (let op, NIET “the ghost”!). Betekent gewoon precies hetzelfde, lekker makkelijk dus!

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Hoe zeg je “beren op de weg” in het Engels?

Wat betekent “beren op de weg zien”?

Als je beren op de weg ziet, dan voorzie je problemen bij het plan dat je hebt (of het plan dat wordt besproken), je hebt bezwaren, je denkt dat het zo makkelijk niet zal gaan. Blijkbaar waren er vroeger ook leeuwen en wolven op de weg, maar ik kende alleen die beren.

De uitdrukking wordt ook vaak in negatieve vorm gebruikt “ik zie geen beren op de weg”, dan zeg je dat je denkt dat alles probleemloos zal verlopen.

Welke vertalingen vind ik niet zo goed?

Jongens wat zie ik online veel slechte vertalingen voor deze uitdrukking. Ik heb het idee dat dit weer een gevalletje is van native vertalers die Nederlands als tweede taal hebben en de uitdrukking “beren op de weg” simpelweg niet kennen. Dan gaan ze gokken wat het betekent en dan gokken ze verkeerd…

“An elephant in the room”, bijvoorbeeld, is een moeilijk onderwerp dat in de lucht hangt omdat mensen het er niet over willen hebben, en is dus iets heel anders dan beren op de weg. “Roadblocks” vind ik geen goede vertaling en “to see evil” is veel te zwaar.

Een letterlijke vertaling als *bears on the road* is geen bestaande uitdrukking en zal ook niet begrepen worden.

Een vertaling die redelijk oké is en ook nog eens over een weg gaat is “bumps in the road” (=hobbels in de weg). Wat jammer is aan deze vertaling is dat die hobbels over het algemeen wat overkomelijker zijn dan die beren. Als er “bumps in the road” zijn dan kom je er wel, maar dan niet zonder horten of stoten. Als er “beren op de weg” zijn dan zou het zomaar kunnen dat je je doel helemaal niet bereikt.

Het tweede probleem is dat in het Engels meestal niet praat over “bumps in the road” in de toekomst, maar terugkijkt op de “bumps in the road” die je in het verleden hebt moeten overkomen.

“There were a few bumps in the road, but I got my degree in the end.”

Hoe vertaal je “beren op de weg” het beste naar het Engels?

Ik kijk er elke keer weer van op als het gebeurt, omdat het Engels in principe zo’n rijke taal is, maar dit is er weer eentje waar een leuke Nederlandse uitdrukking het beste vertaald kan worden met een saaie Engelse omschrijving. In dit geval zou ik kiezen voor iets als “to foresee a number of problems“. Hieronder geef ik een paar voorbeeldvertalingen.

Ik zie eerlijk gezegd nogal wat beren op de weg bij dit project.Honestly I’m seeing quite a few potential problems for this project.
Honestly I foresee a number of problems when it comes to this project.
Honestly when it comes to this project I think we might encounter a few obstacles along the way.
Ik zie drie beren op de weg, en ik zal ze één voor één bespreken.I see three potential problems, and I’m going to discuss them one by one.
Ik zie vaak beren op de weg.I’m generally very aware of everything that could go wrong.
I’m generally very aware of potential problems.
I tend to foresee a lot of problems.
I’m a worrywart. (=Ik maak me vaak zorgen over dingen)
Onderstaande vertalingen zijn heftiger dan “beren op de weg”, maar soms wel de juiste keuze:
I tend to imagine every conceivable catastrophe.
I see danger everywhere.
I tend to catastrophise. (=Ik verzin vaak vreselijke dingen die er zouden kunnen gebeuren)

Bedankt aan de vragensteller!

Dit artikel is geschreven n.a.v. een vraag op mijn mijn contactpagina van Hans. Bedankt voor je vraag, Hans! Is er een woord of uitdrukking waarvan je altijd denkt “hoe zeg ik dat nou in het Engels?” Laat het me dan weten!

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Hoe zeg je “op gespannen voet” in het Engels?

Wat betekent het?

Als je met iemand op gespannen voet staat, leeft of verkeert, dan hangt er negativiteit in de lucht en kan er elk moment ruzie ontstaan. Op het ogenblik leef of werk je nog met elkaar zo goed als het kan, maar het is zeker niet vriendschappelijk.

Het tegenovergestelde is “op vriendschappelijke voet”.

Wat is het probleem?

Een letterlijke vertaling is niet mogelijk, iets van *on a tense foot* zal niemand begrijpen. Verder is dit het soort uitdrukking dat Nederlanders nog al eens gebruiken op een andere manier dan hierboven staat. Zo zag ik ergens staan “de continuïteit van het bedrijf staat op gespannen voet”. Dat is een andere betekenis dan die hierboven en daar moet je in de vertaling rekening mee houden (in dit geval zou ik kiezen voor “is on shaky ground”).

Hoe vertaal je “op gespannen voet” het beste naar het Engels?

Woordenboeken geven “to be at odds with” (=het niet met elkaar eens zijn). Dat is een goede vertaling als er één conflict speelt, maar vaak wordt “op gespannen voet” gebruikt om aan te geven dat de relatie in zijn algemeen niet goed is, en dan past het niet, vind ik.

Een “feud” is een langdurige en bittere ruzie, een tikkeltje heftiger dan “op gespannen voet” dus. Het wordt vooral bij familieruzies gebruikt.

Ik leef op gespannen voet met mijn buurman.I have a tense relationship with my neighbour.
I have an uneasy relationship with my neighbour.
Me and my neighbour don’t get along.
There is a lot of tension between my neighbour and me.
De zussen staan op gespannen voet met elkaar.The sisters have a difficult relationship.
The sisters have a strained relationship.
The sisters have a long-standing feud.
In hoeverre staan deze regels op gespannen voet met de huidige gang van zaken?To what extent are these rules at odds with the current situation?

Heb je een moeilijk te vertalen woord?

Is er een woord of uitdrukking waarvan je altijd denkt “hoe zeg ik dat nou in het Engels?” Laat het me dan weten! Dat kan gewoon hieronder in de comments of op mijn contactpagina.

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Hoe zeg je “de slager keurt zijn eigen vlees” in het Engels?

Wat betekent het?

De uitdrukking spreekt eigenlijk voor zich; de slager moet niet zijn eigen vlees keuren, dat moet aan anderen overgelaten worden, want de slager zelf, tja, die gaat waarschijnlijk wel zeggen dat het vlees erg goed is! Het dure woord voor dit soort praktijken is belangenverstrengeling.

Je kunt ook zeggen “de slager keurt zijn eigen waar” of iets van “je moet niet je eigen vlees willen keuren”.

Een andere uitdrukking die hetzelfde betekent (en die ik erg leuk vind) is “Wij van WC eend adviseren WC eend.” Dat was een reclameslogan voor, je raadt het niet, WC eend in de jaren ’90, die nu is uitgegroeid tot standaarduitdrukking in het Nederlands.

Wat zijn Engelse uitdrukkingen voor belangenverstrengeling?

De beste vertaling is “that’s like marking your own homework” (dat is alsof je je eigen huiswerk nakijkt) of “that’s like marking your own exam” (dat is alsof je je eigen examen een cijfer geeft). Dit is geen hele bekende uitdrukking in het Engels, maar het is meteen duidelijk wat er bedoeld wordt. (“Marking” is trouwens een vrij Brits woord, voor een Amerikaans of internationaal publiek zou ik “that’s like grading your own exam” kiezen.)

Een ander leuk Engelstalig spreekwoord dat niet altijd past, maar wel soms, is “That’s the fox guarding the henhouse.” (dat is alsof de vos het kippenhok bewaakt). Die gebruik je als iemand een baan krijgt terwijl je weet dat hij er waarschijnlijk misbruik van gaat maken.

“Belangenverstrengeling” is in het Engels “conflict of interest”, dus als je een wat saaie maar wel prima vertaling wil hebben dan is “that’s a conflict of interest” ook prima.

Welke vertalingen vind ik niet zo goed?

Online zie ik vooral de letterlijke vertaling “that’s like a butcher judging his own meat”. Een Engelstalige zal dit wel begrijpen, want de vergelijking is duidelijk, maar het is geen bestaande uitdrukking in het Engels.

Overigens zag ik online ook ergens de vertaling *curing your own meat*. Dit slaat nergens op, want “to cure meat” betekent vlees zouten zodat je het langer kunt bewaren, dus als een slager dit doet dan is het geen probleem.

Heb je een moeilijk te vertalen woord?

Is er een woord of uitdrukking waarvan je altijd denkt “hoe zeg ik dat nou in het Engels?” Laat het me dan weten! Dat kan gewoon hieronder in de comments of op mijn contactpagina.

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Hoe zeg je “ergens voor staan” in het Engels?

Wat betekent “ergens voor staan”?

Een afkorting kan ergens voor staan: “Z.o.z. staat voor “zie ommezijde”, dan betekent het “betekenen”, op die manier kun je ook zeggen “deze vlag staat voor vrijheid”.

Wat je ook vaak ziet is iets als “Dit bedrijf staat voor kwaliteit en maatwerk”. Dan betekent het dat dat bedrijf die waardes zo belangrijk vind dat ze erdoor gedefiniëerd worden. (Denk ik. Verbeter me vooral als ik het mis heb.)

Wat is het probleem?

Soms is een vertaling een probleem omdat het geen probleem is. Echt waar. In het Engels is de vertaling namelijk in alledrie bovenstaande gevallen gewoon “stands for“. En elke keer dat ik het vertaal denk ik: wacht, dat klinkt veel te letterlijk vertaald, veel te Nederlands, klopt dat wel?! Voor het geval iemand anders dat gevoel ook weleens heeft, dit artikeltje. Ja hoor, het klopt gewoon.

Hoe vertaal je “ergens voor staan” het beste naar het Engels?

De vertaling is dus gewoon “to stand for something“.

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Hoe zeg je “brutalen hebben de halve wereld” in het Engels?

Wat betekent de uitdrukking “brutalen hebben de halve wereld”?

Deze uitdrukking betekent dat het goed is om brutaal te zijn, en dus recht voor zijn raap te vragen wat je nodig hebt, of bijvoorbeeld gewoon ergens heen te gaan waar je eigenlijk niet mag gaan. De mensen die dat doen krijgen meer voorelkaar. (In dit scenario gaan we ervanuit dat er (veel) minder brutale mensen zijn dan de helft van de bevolking, want als 50% van de bevolking brutaal zou zijn, dan was de halve wereld hebben niet zo bijzonder!)

Wat is het probleem?

Geen groot probleem. De vertaling is “fortune favours the bold“. (Amerikaanse spelling: favors). Deze vertaling is over het algemeen prima, maar “bold” is in dit geval meer iets als “moedig, onvervaard” en minder “brutaal” in de betekenis van “respectloos”.

Wil je dat respectloze uitdrukken, dan zul je iets anders moeten verzinnen, zoals “well, there’s advantages to being rude, I suppose” (let op: dit is geen bestaande uitdrukking in het Engels).

Nothing ventured, nothing gained” (wie niet waagt, die niet wint) komt overigens ook in de buurt.

Help je mee dit artikel te verbeteren?

Heb je een betere vertaling, of gewoon een vraag of suggestie? Laat het me hieronder weten!

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Hoe zeg je “voeten in de aarde hebben” in het Engels?

Wat betekent “voeten in de aarde hebben”?

Als iets “veel voeten in de aarde heeft” (of “aardig wat/ wel wat/ de nodige voeten in de aarde heeft”), dan gaat het veel moeite kosten om het gedaan te krijgen. Het is niet duidelijk waar de uitdrukking vandaankomt – Onze Taal heeft de mogelijkheden op een rijtje gezet.

Ik heb het idee dat het vaak voor regeldingen wordt gebruikt; “We hebben uiteindelijk toestemming gekregen van de gemeente, maar het had wel veel voeten in de aarde, hoor!” als er veel bureaucratisch geregel voor iets nodig is, of veel vergaderingen en gepraat met allemaal mensen die er allemaal meningen over hebben. (Ik heb bij een aantal verenigingen in het bestuur gezeten, daar ligt dat waarschijnlijk aan 😉

Welke vertalingen vind ik niet zo goed?

Het Engels heeft zó veel leuke uitdrukkingen en gezegden, maar dit is dan weer een gevalletje waar ze niets leuks voor hebben. En wat gebeurt er dan? Dan gaan vertalers op zoek om tóch maar iets te verzinnen, en dan krijg je veel onzinvertalingen op het internet.

Rare vertalingen die ik heb gezien zijn *to carry a lot of weight*; dit betekent gewoon iets heel anders (“that person carries a lot of weight” = die persoon wordt gerespecteerd en naar zijn/haar meningen wordt geluisterd), iets met *belt and braces* betekent dat je veel maatregelen neemt om extra veilig te zijn en is dus ook niet hetzelfde.

Ik zie overigens tot mijn schrik zelfs weleens de vertaling *a lot of feet in the earth*. Dat is volledige onzin, deze uitdrukking kan NIET letterlijk vertaald worden!

Een uitdrukking die wel in de buurt komt is “it’s been a long road” (of “it’s going to be a long road“, afhankelijk van de context). Die is echter wat melodramatisch en vooral geschikt als iets vooral emotionele moeite heeft gekost (en heel lang geduurd heeft). Bijvoorbeeld het uitvinden van de Warp-technologie door de mensheid (Star Trek nerd grapje!)

Hoe vertaal je “veel voeten in de aarde hebben” het beste naar het Engels?

Zoals ik hierboven al zei, alle vertalingen zijn saai. “It took a long time to get it done“, “it was difficult to get it done“, “we had to overcome many difficulties to get it done“, “it was a complicated task” etc etc.

Als je wat meer een positieve draai nodig hebt dan zou ik iets doen met uitdaging. “It can be a challenge” of “it was a little challenging“.

Heeft iemand een leuke, niet-saaie vertaling? Ik hoor het heel graag!

Heb je een moeilijk te vertalen woord?

Is er een woord of uitdrukking waarvan je altijd denkt “hoe zeg ik dat nou in het Engels?” Laat het me dan weten! Dat kan gewoon hieronder in de comments of op mijn contactpagina.

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.