Hoe zeg je “adequaat” in het Engels?

Wat betekent het?

“Adequaat” betekent in het Nederlands “passend” of “precies juist voor het beoogde doel”. Als iemand “adequaat handelt” dan doet hij/zij het juiste. Als de regering “adequaat reageert” dan kan iedereen tevreden zijn.

Wat is het probleem?

Adequaat is een valse vriend van het naardere soort, omdat de betekenissen heel dicht bij elkaar liggen en ook vaak in dezelfde soort zinnen gebruikt worden. Veel mensen hebben daarom niet door dat het Engelse woord “adequate” net iets anders betekent.

“Adequate” betekent in het Engels namelijk “(net) goed genoeg”. “He responded adequately” betekent dus “hij reageerde goed genoeg, (maar het had beter gekund).”

We gebruiken “adequate” in het Engels overigens meestal in negatieve zin, “they didn’t provide adequate food for the children” = het eten voor de kinderen was niet goed genoeg. (te weinig, of van te slechte kwaliteit). Zo’n zin zou in het Nederlands ook werken met “adequaat”, vandaar ook dat het betekenisverschil mensen vaak niet opvalt, ook mensen die erg goed Engels kunnen. Dit gaat op online woordenboeken dan ook erg vaak mis.

Hoe vertaal je “adequaat” naar het Engels?

Een betere vertaling voor het Nederlandse “adequaat” is “appropriately” of “properly“.

Hij reageerde adequaat.He responded appropriately.
He responded properly.
His response was appropriate.
Je hebt adequaat gehandeld.You acted appropriately.

False Friend Friday

Elke vrijdag is het op deze site “False Friend Friday”, ik post dan ‘s ochtends vroeg een artikel over een valse vriend. Wil je je Engels verbeteren? Surf dan elke vrijdag even naar deze site 🙂

Heddwen Newton is docent en vertaler Engels. 

Disclaimer: deze site is geen woordenboek. Ik bespreek Nederlandse woorden die geen directe tegenhanger hebben in het Engels, en andere probleemgevallen. Ik bespreek bij lange na niet alle mogelijke vertalingen of contexten, en mijn meningen zijn de meningen van één mens. Wil je meer weten? Kijk dan bij de FAQ’s.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *